Mangelernährung bei Kindern

In der Pädiatrie, der Kinderheilkunde, sind Fälle von Unterernährung im Kindesalter kein seltenes Phänomen. Häufig sind chronische Erkrankungen,  insbesondere neurologische Beeinträchtigungen dafür verantwortlich, dass es zu Mangelernährung bei Kindern kommt. Da die ersten beiden Lebensjahre nicht nur sehr wichtig für die Gewichtsentwicklung und das Längenwachstum, sondern auch für die Entwicklung von Gehirn und Organen sind, werden Körpergewicht und -größe im Kleinkindalter regelmäßig kontrolliert und protokolliert, um Probleme bei der gesunden Entwicklung des Kindes frühzeitig zu erkennen. Wachstumstabellen geben Richtwerte, wie ein altersgerechtes Wachstum aussieht.

Erhöhter Nährstoffbedarf im Kleinkindalter

Zum Wachsen benötigt jeder Mensch Nahrung, besonders Eiweißbausteine und Kalorien sowie Vitamine und Mineralstoffe . Dieser erhöhte bedarf muss vor allem in den intensiven Wachstumsphasen gedeckt sein, von denen die erste direkt nach der Geburt einsetzt und die wohl bedeutendste im Leben eines Menschen ist. Das Körpergewicht verdoppelt sich in den ersten 6 Monaten und das Gehirn wächst in den ersten 12 Monaten bereits auf 75 Prozent der Größe im Erwachsenenalter an, die Nierenfunktion wird komplett ausgebildet und der Zahndurchbruch beginnt. Beim Eintritt in das Pubertätsalter kommt es zum nächsten Wachstumsschub. Wird dieser erhöhte Nährstoffbedarf nicht durch gesunde und ausgewogene Lebensmittel gedeckt, kann dies zu einer Gedeihstörung bzw. Mangelernährung führen.

Was sind die Ursachen für Mangelernährung bei Kindern?

Kinder wachsen ganz unterschiedlich. Weicht das Körpergewicht im Verhältnis zur Größe jedoch deutlich von den Richtwerten (Perzentilen) ab, sollten Eltern frühzeitig einen Arzt aufsuchen, um die gesunde Entwicklung des Kindes zu gewährleisten. Unzureichende Aufnahme von Nahrung infolge von Appetitlosigkeit, Übelkeit und/oder Nährstoffverluste bei Durchfall oder Erbrechen aufgrund von Erkrankungen wie die infantile Zerebralparese oder die Stoffwechselerkrankung Mukoviszidose können Ursache für ungewollten Gewichtsverlust und eine damit einhergehende Mangelernährung sein. In Krankheitsfällen wie diesen ist eine auf das betroffene Kind abgestimmte Ernährungstherapie besonders wichtig.

Mutter mit Kind bei Arzt

Die Folgen von Mangelernährung

Symptome wie eine andauernde Appetitlosigkeit oder eine stete Abnahme des Körpergewichts können sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen auf eine Mangelernährung hinweisen. Zu den Folgen einer unzureichenden Ernährung im Kleinkindalter gehören Wachstumsverzögerungen und im schlimmsten Falle irreversible Beeinträchtigungen in der physischen, motorischen und geistigen Entwicklung. Je länger der Zustand der Unterernährung anhält, desto mehr Probleme können auftreten, weil das Immunsystem geschwächt wird. Das erhöht die Anfälligkeit für Erkrankungen und Entzündungen und wirkt sich negativ auf die allgemeine Lebenserwartung und Lebensqualität aus. Weitere Informationen zu Mangelernährung, welche Folgen sie haben kann und wie sie behandelt werden kann, finden Eltern, Angehörige und Interessierte unter den häufig gestellten Fragen.

Zwei Kinder mit Trinknahrung

Der Einsatz von Trinknahrung bei mangelernährten Kindern

Eine mit dem Arzt abgestimmte Ernährungstherapie hilft dabei, die Nährstoffzufuhr bei Kindern in der Entwicklung, die aufgrund von Erkrankungen oder temporären Beeinträchtigungen auf normalem Wege nicht genügend Kalorien aufnehmen können, zu unterstützen. Wenn fehlender Appetit oder Probleme bei der Nahrungsaufnahme verhindern, dass das Kind genügend Kalorien und Nährstoffe zu sich nimmt, kann medizinische Trinknahrung eine sinnvolle Ergänzung zur festen Nahrung sein. Die Eltern können dem Kind sowohl gesund Lebensmittel in Kombination mit hochkalorischer Trinknahrung anbieten, als auch das Essen des Kindes mit einer geschmacksneutralen Trinknahrung anreichern, um so der Mangelernährung entgegen zu wirken. Die hochkalorischen Drinks sind in verschiedenen Zusammensetzungen, abgestimmt auf das Alter und die Bedürfnisse, erhältlich. Trinknahrung versorgt den Körper mit lebenswichtigen Kalorien und Nährstoffen und lässt sich dank der flüssigen Konsistenz und leckeren Geschmacksrichtungen leicht trinken.

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